Notre cerveau déteste les solvants

[13 mai 2014 - 17h34] [mis à jour le 13 mai 2014 à 18h10]

Nettoyer les métaux, diluer les peintures, décaper les vernis… Les solvants sont fréquemment utilisés en milieu professionnel et même à la maison. Si leurs effets délétères immédiats sur le cerveau sont largement démontrés, ils se prolongeraient à long terme. Bien après l’arrêt de l’exposition…

« Une exposition répétée à ces liquides peut provoquer des cancers et être néfaste pour la fertilité (…) ;  elle peut aussi être à l’origine de troubles de la motricité, de dépression et de troubles cognitifs » rappelle l’INSERM. « Peu d’études ont évalué si cet impact sur les troubles cognitifs se prolongeait après l’arrêt de l’exposition professionnelle à ces solvants. »

Le Dr Claudine Berr, directeur de recherche dans l’unité INSERM 1061 « Neuropsychiatrie: recherche épidémiologique et clinique » à Montpellier s’est donc penchée sur la question. Avec ses collègues (de l’INSERM donc mais aussi de Harvard), ils se sont intéressés à la cohorte Gazel. Cette dernière inclut 20 000 salariés d’EDF-GDF suivis depuis 25 ans. Leur travail a ainsi porté sur 2 143 hommes de plus de 55 ans, retraités en moyenne depuis 10 ans. Au total :

  • 33% avaient été exposés au cours de leur vie professionnelle à des solvants chlorés ;
  • 26% au benzène ;
  • 25% à des solvants pétroliers.

Chacun des participants a fait été soumis à 8 tests cognitifs. Par exemple, citer en une minute le maximum de noms d’animaux commençant par la lettre P… Résultat, « une exposition élevée aux solvants a été associée à de moins bonnes performances cognitives », expliquent les auteurs.

Par ailleurs, les retraités qui ont été exposés à des doses élevées de solvants chlorés ont réalisé de moins bonnes performances aux tests. De l’ordre de 20% à 50%, par rapport aux autres. Pour les auteurs, « ces salariés gardent les traces de leur exposition au travail, même s’ils sont à la retraite. Et même si cette exposition n’est plus présente depuis longtemps ».

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