Mieux comprendre comment le virus de l’hépatite B attaque le système immunitaire de l’organisme infecté. C’est ce que tentent de faire les chercheurs du consortium ANRS « modèles murins humanisés pour l’étude des virus hépatites ». En mettant au point un modèle humanisé de souris, ils se sont considérablement rapprochés de leur objectif. Permettant d’espérer la mise au point de nouvelles approches thérapeutiques.

Un modèle de souris « humanisé » baptisé HIS-HUHEP, mis au point par une équipe de chercheurs français*, permet désormais d’« étudier l’interaction entre le système immunitaire et le foie lors de l’infection par le virus de l’hépatite B ». Une réalisation importante dans la mesure où elle répond « à un réel manque de modèle animal pour étudier cette pathologie et ouvre la voie à l’évaluation de nouvelles stratégies thérapeutiques ».

Etudier l’action du virus sur le foie et le système immunitaire

Grâce à ce modèle animal dont la physiologie se rapproche de celle de l’Homme, les chercheurs seront désormais en capacité de « modéliser les interactions entre les hépatocytes humains (qui sont les cibles de l’infection par le VHB) et le système immunitaire humain ». Ce nouveau modèle « ouvre la voie […] à l’expérimentation de nouvelles stratégies thérapeutiques dans le but final d’éliminer le virus de l’organisme des personnes infectées ».

Plus de 250 millions de personnes sont porteuses chroniques du virus de l’hépatite B dans le monde. Cette maladie chronique peut évoluer vers une fibrose, une cirrhose et un cancer du foie. « Pour enrayer la progression de la pathologie, il existe des traitements permettant de contrôler le virus, mais ils doivent être pris à vie car ils ne permettent pas de l’éliminer », rappellent les chercheurs.

*consortium ANRS « modèles murins humanisés pour l’étude des virus hépatites » coordonné par le Dr Hélène Strick-Marchand (unité immunité innée de l’Institut Pasteur, Inserm U1223, dirigée par James Di Santo).

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