Le danger des dents dévitalisées : une fable tenace

[09 mars 2012 - 16h45] [mis à jour le 19 décembre 2013 à 14h50]

La présence de dents dévitalisées dans notre bouche est-elle dangereuse ? Alarmés par une rumeur persistante, bien des patients se posent la question. Pourtant le Dr Laurent Barda, chirurgien-dentiste et praticien attaché des Hôpitaux de Paris, s’élève en faux. Il nous explique pourquoi la dévitalisation dentaire n’entraîne aucun risque pour la santé.

«Une dent dévitalisée, c’est une dent à laquelle on a retiré le nerf», nous explique-t-il. «Mais il ne s’agit pas pour autant, d’un organe mort. La dent est en effet reliée à l’os par un ligament parfaitement irrigué (par la circulation sanguine, n.d.l.r.). En cela, elle continue de vivre et ne se nécrose pas». Pour simplifier, une dent dévitalisée n’est pas une dent morte mais une dent rendue insensible par la destruction du nerf.

Pourquoi dévitaliser une dent ? Une carie trop profonde, une fracture ou un traumatisme (comme un choc) peuvent entraîner des lésions irréversibles au niveau du nerf. La pulpectomie – c’est le nom scientifique donné à la dévitalisation – est alors « indispensable » souligne Laurent Barda.

Pour dévitaliser la dent de son patient, le chirurgien-dentiste doit retirer complètement le(s) nerf(s). Réalisée sous anesthésie locale, l’opération – qui inclut la pose en bouche d’un mini-champ opératoire – consiste à élargir la couronne de la dent pour accéder à la racine. Cette dernière est ensuite parfaitement obturée à l’aide d’une pâte antiseptique. Celle-ci permet d’éviter toute infection, et il est fréquent que le praticien pose une couronne afin de prévenir une fracture ultérieure de la dent.

Quel risque pour la santé ? Notre spécialiste est catégorique. «Lorsque l’opération est correctement réalisée, il n’y a pas lieu de s’inquiéter !» Ce n’est pas la dévitalisation qui peut s’avérer préjudiciable, mais une mauvaise obturation de la dent.

Même dans ce cas, les risques sont minimes, assure Laurent Barda. «Dans des cas rares (mais il y en a eu), une mal position d’une couronne peut influer sur l’engrèneement des mâchoires supérieure et inférieure. » Or un parfait engrènement – ou ajustement – est essentiel pour une occlusion correcte. « A terme cela peut entraîner des problèmes au niveau des cervicales, du dos… Par ailleurs, si l’opération n’est pas correctement réalisée, une lésion peut survenir à la base de la dent, avec le risque d’une infection locale. Selon les patients, cela peut résonner sur le reste de l’organisme et aggraver, par exemple, certaines pathologies cardiaques ». Est-ce particulièrement inquiétant ? Non, car de toutes manières les infections dentaires – qu’il y ait en bouche des dents dévitalisées ou pas, sont une « porte d’entrée » bien connue des infections cardiaques. Voilà pourquoi il est recommandé de consulter son dentiste deux fois par an.

« Une dent dévitalisée, ce n’est pas le bouillon de culture dénoncé sur Internet par certains sites. Si elle est obturée dans les règles de l’art, elle peut durer toute une vie. La littérature scientifique n’a d’ailleurs jamais fait état d’une dent dévitalisée pourvoyeuse de cancers. Pas davantage de hernie discale, de maladie d’Alzheimer ou de tout autre objet de fantasme que l’on pourrait lire sur la toile». Voilà qui est dit.

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