Qu’est-ce qu’une échographie ?

[18 mars 2011 - 10h26] [mis à jour le 19 décembre 2013 à 14h43]

L’échographie, qui utilise la technique des ultrasons permet de visualiser ce qui est invisible à l’œil nu voire aux rayons X. Pratiqué par des médecins, cet examen est essentiel au suivi de la grossesse.

Quelles sont les indications ?

Plusieurs régions de l’organisme peuvent être explorées par cet examen non invasif. Notamment la cage thoracique, l’abdomen et les systèmes urinaire et génital. Différents organes tels que les reins et le foie, ou encore le cœur, sont particulièrement bien étudiés. Son usage le plus connu du grand public et sans doute le plus populaire, reste toutefois le suivi de la grossesse.

Comment se déroule une échographie ?

Après application d’un gel facilitant la propagation des ondes, une sonde posée sur la peau agit comme un émetteur et récepteur de faisceaux d’ultrasons. Reliée à un amplificateur et un écran, elle transmet des informations qui sont alors, traduites en images.

Des risques

Les échographies diagnostiques, y compris l’échographie fœtale, ne sont pas contre-indiquées lorsqu’on peut en attendre un bénéfice sur le plan médical. Aucune étude n’a démontré à ce jour que les ultrasons puissent être nocifs pour le fœtus. Toutefois, les échographies non-médicales à visée « artistique » sont déconseillées. Elles n’apportent aucune information que n’apporterait l’échographie diagnostique, et on ne peut en attendre aucun bénéfice ni pour l’enfant, ni pour la mère.

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