A l’instar du tabac ou encore des pesticides, le cannabis modifierait l’ADN des spermatozoïdes. Des scientifiques de l’Université Duke aux Etats Unis expliquent ainsi que le THC, principale substance active du cannabis, pourrait avoir un effet sur la descendance des fumeurs de joints.

En travaillant sur modèle murin puis humain, ces scientifiques de Caroline du Nord que le tétrahydrocannabinol ou THC, le cannabinoïde le plus abondant dans le cannabis,  pouvait provoquer des modifications structurelles de l’ADN des spermatozoïdes de ceux qui en consomment. « Cela pourrait altérer la méthylation de l’ADN, processus essentiel au développement normal », expliquent les auteurs.

Et cette observation semblerait « dose-dépendante ». En clair, et en analysant l’urine des participants, les chercheurs ont constaté que plus la concentration de THC était élevée, plus les modifications génétiques du sperme étaient prononcées.

Quel risque pour les futurs enfants ?

Le THC semble avoir un impact sur des centaines de gènes différents chez les rats et les humains, mais beaucoup de gènes ont quelque chose en commun : ils sont associés à deux voies cellulaires majeures. L’une des voies consiste à aider les organes du corps à atteindre leur taille maximale. L’autre régule la croissance pendant le développement.

« Nous savons que la consommation de cannabis a des effets sur les mécanismes de régulation de l’ADN du sperme, mais nous ne savons pas s’ils peuvent être transmis à la génération suivante », notent les auteurs. Lesquels encouragent les fumeurs souhaitant devenir papas à stopper toute consommation 6 mois avant la conception.

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