Qu’est-ce qu’une EFR ?

[10 janvier 2013 - 14h40] [mis à jour le 19 décembre 2013 à 14h54]

L’EFR consiste à souffler – selon différentes modalités – dans un dispositif relié à un appareil de mesure. ©Collection Diaconesses Croix Saint-Simon

L’Exploration fonctionnelle respiratoire (EFR) est un examen qui permet de diagnostiquer ou de suivre l’évolution d’une pathologie respiratoire. Un asthme, une broncho-pneumopathie chronique obstructive (BPCO) ou encore une mucoviscidose. Une EFR sert également à évaluer l’impact de certaines chirurgies, susceptibles de porter atteinte à la fonction respiratoire.

Le patient est assis, son nez bouché par une pince. Il doit alors souffler le plus vite et le plus fort possible à travers un embout à usage unique placé dans la bouche. Cet embout est relié à un appareil appelé spiromètre. Les résultats sont enregistrés sous la forme de données chiffrées traitées par un ordinateur, et de courbes s’affichant sur l’écran. L’ensemble des résultats peut ensuite être imprimé et analysé. Ils seront comparés à ceux d’une personne de référence – même sexe, même taille, même âge… – ayant une capacité respiratoire normale.

Cet examen comprend également une analyse des gaz du sang et selon les cas, des tests de marche, des épreuves d’efforts réalisés sur bicyclette ergonomique, une mesure de la diffusion du monoxyde de carbone… Il n’existe aucun risque dans la pratique d’une EFR. Il n’est pas non plus, nécessaire d’être à jeun pour cet examen. Toutefois, il est  recommandé d’éviter de fumer (évidemment !) et de  prendre des médicaments comme les bronchodilatateurs au cours des 4 heures qui précèdent l’examen.

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