Trop de stress, moins de mémoire

[07 janvier 2019 - 16h18] [mis à jour le 07 janvier 2019 à 16h19]

Et si en 2019, vous preniez soin de votre mémoire ! Pour y parvenir, restez zen ! Une équipe de neurologues américains a mis en évidence une corrélation entre un taux élevé de cortisol – l’une des hormones impliquées dans la survenue du stress – et les capacités de mémorisation.

Le cortisol est une hormone produite par les glandes surrénales, pour aider l’organisme à répondre à une situation de stress. Il intervient également dans la régulation de la tension artérielle, des fonctions cardio-vasculaires et encore immunitaires.

Des scientifiques de la Harvard Medical School de Boston (Etats-Unis) se sont intéressé à son impact éventuel sur notre cerveau. Ils ont travaillé à partir d’une cohorte de 2 200 personnes, âgées en moyenne de 49 ans et ne souffrant pas de démences. Suivis durant 8 ans, les participants ont été régulièrement soumis à différentes épreuves destinées à évaluer leurs capacités de mémorisation. En parallèle, ils ont aussi subi des prélèvements sanguins et des examens d’imagerie cérébrale.

Relaxation

Il en ressort un lien entre le dosage en cortisol et les performances cognitives : le premier s’élève à mesure que ces dernières diminuent… D’où l’enjeu « de réduire le stress », insiste Justin Echouffo-Tcheugui, l’auteur principal de ce travail. De quelle façon ? « En pratiquant une activité physique et en intégrant des techniques de relaxation dans son quotidien ». A l’image du yoga ou de la méditation, par exemple.

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