Vaccins, la guerre des adjuvants…

[12 juin 2008 - 09h49]

Pour le Petit Larousse, un adjuvant est « un produit que l’on ajoute à un autre pour en améliorer les caractéristiques ». Dans l’industrie pharmaceutique, ce type d’effet est naturellement très recherché dans la fabrication des vaccins. L’adjuvant est alors administré avant, ou en même temps que l’antigène afin d’en augmenter l’immunogénicité. Autrement dit sa capacité à susciter une réaction immunitaire.

Des substances très diverses sont utilisées comme adjuvants : il peut s’agir de gels d’hydroxyde d’aluminium (un dérivé de l’aluminium), de suspensions bactériennes mortes, d’émulsions d’eau et d’huiles… La formulation exacte d’un adjuvant est en fait entourée du plus grand secret. Car c’est lui bien souvent, qui « fait » ou « défait » la performance d’un vaccin.

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