Les préparations infantiles à base de lait de vache augmentent-elles le risque de développer un diabète de type 1 chez des nourrissons présentant des antécédents familiaux ? C’est pour répondre à cette question que des chercheurs américains se sont lancés dans un travail d’envergure. Et leurs conclusions sont sans appel. Le lait de vache ne semble ni augmenter, ni diminuer le risque…

Au fil des années, les études se sont multipliées indiquant qu’une exposition précoce à des protéines animales, comme les protéines de lait de vache, augmente le risque de diabète de type 1 chez les personnes présentant un terrain génétique.

Pour en avoir le cœur net, des scientifiques de l’Université de Pittsburgh ont, en 2002, entrepris une vaste étude auprès de 2 159 nourrissons. Tous possédaient au moins un membre de leur famille atteint d’un diabète de type 1.

Lait de vache vs lait hydrolysé

Après l’allaitement, les bébés ont été sevrés soit avec une formule infantile classique au lait de vache, soit avec une formule à hydrolyse poussée (en clair, les protéines de lait de vache ont été cassées). Les enfants ont ainsi été nourris avec l’une des 2 préparations jusqu’à 6 à 8 mois. Puis ils ont été suivis jusqu’à l’âge de 10 ans.

Résultat, le sevrage par lait hydrolysé n’a pas présenté de meilleurs résultats par rapport aux formules classiques en ce qui concerne la survenue d’un diabète de type 1.

« Après 15 années d’efforts, cette étude met fin à la controverse concernant le rôle potentiel des formules au lait de vache dans le développement du diabète de type 1 », lance le Pr Dorothy Becker, principal auteur de ce travail. « Il nous montre qu’il n’existe pas de moyen facile de prévenir le diabète de type 1. Et qu’il n’y a aucune raison de réviser les recommandations alimentaires actuelles pour les nourrissons à haut risque. »

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