La perte musculaire est inhérente au vieillissement. Avec à la clé, un risque accru de chutes et des problèmes de mobilité. Plusieurs travaux ont déjà mis en avant la consommation de protéines comme élément de prévention. Des chercheurs canadiens vont plus loin en affirmant que cette consommation devrait être répartie de façon égale entre les trois repas pour plus de masse et de force musculaire.

« Beaucoup de personnes âgées consomment la majorité de leur apport journalier en protéines aux repas du midi et du soir », lance le Dr Stéphanie Chevalier du Centre universitaire de santé McGill de Montréal. « Nous avons cherché à savoir si celles qui ajoutent une source de protéines au petit-déjeuner ont une plus grande force musculaire ».

Les chercheurs ont ainsi analysé les données de la cohorte NuAge, qui compte près de 1 800 personnes âgées de 67 à 84 ans. Ils ont passé au crible leurs habitudes alimentaires. Puis ils ont étudié d’éventuels liens avec des variables comme la force, la masse musculaire ou la mobilité.  

Matin, midi et soir

« Nous avons observé que les participants, hommes et femmes, qui consommaient des protéines de manière équilibrée durant la journée (matin, midi et soir ndlr), avaient une plus grande force musculaire que ceux qui en consommaient davantage lors du repas du soir et moins au petit-déjeuner », avancent les auteurs. « Tous les tissus corporels, dont les muscles, sont composés de protéines qui elles-mêmes sont constituées d’acides aminés. Si les apports protéiques diminuent, la synthèse ne se fait pas correctement et cela entraîne une perte de masse musculaire.» CQFD.

Rappelons que chez les personnes âgées, l’apport nutritionnel conseillé est de l’ordre de 1 gramme par kilo de poids corporel et par jour. A répartir donc entre le petit déjeuner, le déjeuner et le dîner. Selon l’ANSES, « Les produits carnés (viandes, volailles, charcuteries) apportent 31% des apports en protéines des adultes, suivis par les produits laitiers (17%), et notamment les fromages (9%). »

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