Peut-on mourir de rire ?

[23 mai 2018 - 10h01] [mis à jour le 23 mai 2018 à 11h34]

« Tu vas pas mourir de rire… » La chanson de Mickey 3D nous l’assure ! Pourtant, s’ils restent extrêmement rares, les arrêts cardiaques létaux après un fou rire sont possibles. Explications.

Lorsque le sourire se transforme en rire, une cascade d’émotions et de soubresauts peuvent vous envahir. Du plaisir à l’état pur ! Pour autant, l’histoire d’Ole Bentzen risque de vous couper le souffle. En 1989, ce médecin danois a en effet perdu la vie après 30 minutes de rire au cinéma, devant le film Un poisson nommé Wanda. Selon les analyses des médecins, le cœur d’Ole Bentzen a atteint les 250 à 500 battements par minute, entraînant une fibrillation ventriculaire et un arrêt cardiaque.

Idem concernant Alex Mitchell, un maçon anglais, victime de son rire devant une parodie de la série américaine Kung Fu. Lui aussi a été victime d’un arrêt cardiaque. Les archives recensent par ailleurs quelques cas de morts par étouffement.

Quand le rire envahit le corps

Mais comment est-ce possible ? En fait, lorsque vous riez à gorge déployée, votre cœur peut vivre cette entrée d’air et ces vibrations comme un séisme. « Le rire prend naissance au niveau du cerveau et, comme une onde, se propage dans tout le corps, d’abord aux muscles du visage, les zygomatiques, ceux du front, des lèvres… », décrivent les auteurs de l’ouvrage 150 idées reçues sur le corps humain.

Puis le rire atteint le thorax, le muscle cardiaque. « Il affecte la respiration par l’intermédiaire de contractions saccadées du diaphragme tandis que le rythme cardiaque s’accélère. » Malheureusement, « le cœur ne fait pas la différence avec un cas pathologique. Avec des contractions trop rapprochées, les phases de repos deviennent trop brèves, insuffisantes pour laisser aux artères coronaires le temps de se remplir de sang ».

Partager cet article