Santé dans l’assiette : mangez épicé !

[05 août 2015 - 15h48] [mis à jour le 16 septembre 2015 à 17h18]

Les adeptes des plats épicés se porteraient-ils mieux ? A en croire les résultats d’une étude menée en Chine, la réponse est oui. Relever ses plats de saveurs d’ailleurs ravit les papilles… mais aussi l’espérance de vie. Ainsi les gourmets d’épices ont-ils un risque de mortalité moindre comparés aux habitués du seul duo sel-poivre…

De précédentes études avaient mis en avant le rôle de la capsaïcine, un composant du piment rouge et du poivre de Cayenne. Il agirait comme un coupe-faim, un antioxydant et un anti-inflammatoire. Il posséderait également des propriétés anticancéreuses. Mais consommer des épices réduit-il le risque de mortalité ?

Pour en savoir plus, le Pr Lu Qi (Harvard Medical School, Boston) et le Pr Jun Lv (Université de Pékin) ont travaillé à partir d’une vaste cohorte de 487 375 Chinois. Tous avaient répondu à un questionnaire portant sur leur état de santé général et leurs habitudes alimentaires. Ils ont été ensuite suivis pendant 7 ans. A la fin de l’étude, 20 224 décès ont été constatés.

2 à 7 fois par semaine

Résultats, le risque de décès était diminué de 10% parmi ceux qui mangeaient des aliments épicés au moins 2 fois par semaine, comparés aux personnes en consommant moins d’une fois. Ce chiffre est même monté à 14% chez les fervents amateurs qui se régalaient 3 à 7 fois par semaine de mets épicés.

Malgré ces vertus, les auteurs tiennent à nuancer leurs résultats. « Il s’agit d’une étude observationnelle à partir de laquelle il est scientifiquement difficile de tirer des conclusions définitives. » Ils estiment donc nécessaire de poursuivre les recherches dans ce domaine.

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