Votre chien vous reconnaît-il… à l’ odeur ?

[28 mars 2014 - 15h29] [mis à jour le 28 mars 2014 à 16h41]

chien-maitresseLorsque vous rentrez d’une longue journée de travail, votre chien vous « fait la fête ». Il vous saute dessus, vous lèche le visage… Et si cet amour démesuré n’était qu’une question d’odeur ? C’est l’hypothèse émise par des chercheurs américains qui se sont intéressés à la mémoire olfactive de nos compagnons à quatre pattes.

Pour parvenir à cette conclusion, Gregory Berns, directeur Centre de Neuropsychologie d’Emory (Etats Unis), est parti du principe selon lequel, lorsque nous sentons un parfum, cela nous rappelle des souvenirs, certaines images.  « Dans la mesure où  le chien possède un odorat bien plus développé que le nôtre, sa réponse aux odeurs devrait être plus intense » analyse Berns.

Afin de vérifier cette théorie,  il a réalisé un examen par IRM sur 12 chiens de races différentes. En parallèle, chacun des animaux s’est vu présenter différentes odeurs :

  • Celle d’un humain familier (son maître…) ;
  • Celle d’un inconnu ;
  • Celle d’un chien ayant vécu dans le même foyer ;
  • Celle d’un chien inconnu.

Résultat, la région du cerveau associée aux émotions était davantage sollicitée lorsque l’odeur  provenait d’une personne connue, « et non pas d’un autre chien comme on aurait pu le croire » constate Gregory Berns. « Une partie du cerveau de nos compagnons leur permet donc de se souvenir de notre odeur lorsque nous ne sommes pas physiquement présents. Ils ont ainsi une représentation mentale de leur maître lorsque celui est absent ».

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