Faut-il recourir à la cigarette électronique ?

[16 mai 2013 - 16h16] [mis à jour le 19 décembre 2013 à 14h56]

Cigarette électronique : une tendance sans risque ? ©Centre allemand de recherche en cancérologie

Elle est partout ! Elle, c’est la cigarette électronique qui a envahi l’espace public : restaurants, gares, aéroports… Pourtant les scientifiques, les autorités sanitaires nationales et internationales mettent en garde contre l’utilisation d’un produit devenu tendance mais dont les effets potentiels restent très mal connus. Alors que penser de cette cigarette électronique ? Est-elle si dangereuse et si oui pourquoi ? Réponses. 

 Quelle réglementation ? En France, la cigarette électronique n’est soumise à aucune réglementation particulière. Elle n’est considérée ni comme un produit du tabac, ni comme un médicament. En réalité, elle est contrôlée par la Direction générale de la Concurrence, de la Consommation et de la Répression des Fraudes (DGCCRF).

 Quels risques sur la santé ? Le centre allemand de recherche en cancérologie d’Heildeberg vient de rendre public un rapport, paru dans la revue  Tobacco Prevention and Tobacco Control. Selon ses auteurs,  « les cigarettes électroniques ne peuvent pas être considérées comme sûres à l’heure actuelle. Les consommateurs ne disposent pas d’informations fiables sur la qualité du produit . Les liquides contiennent des ingrédients, qui à court terme, peuvent irriter les voies respiratoires et conduire à des réactions allergiques ». L’aérosol de certains liquides présente des traces de formaldéhyde, d’acétaldéhyde, d’acroléine, de diéthylène glycol, de nickel, de chrome, de plomb.

Selon la Ligue nationale contre le Cancer, « aucune étude sérieuse (hormis celles financées par les fabricants) n’a tranché sur les substances potentiellement nocives contenues dans la cigarette électronique. De nombreux travaux émettent des réserves sur le potentiel toxique des liquides contenus dans ces produits ». L’Agence nationale de Sécurité du Médicament et des Produits de Santé (ANSM) recommande de ne pas recourir à ce produit. « Il ne bénéficie pas du contrôle des composants qui le constituent ni en tant que médicament ni en tant que produit de consommation courante. »

Cigarette électronique égale tabagisme ? La Ligue ajoute que « la cigarette électronique maintient le geste de fumer dans les lieux où cela est interdit et l’assimile à une incitation à violer l’interdiction de fumer ». Pour les candidats au sevrage tabagique, elle ne permet pas de se détacher de la dépendance comportementale. Selon l’OMS, « aucune étude rigoureuse avalisée par des spécialistes, n’a été effectuée démontrant que la cigarette électronique est une thérapie sûre et efficace de remplacement de la nicotine ».

Facteur aggravant, selon une étude menée par l’Office français de Prévention du Tabagisme (OFT), les collégiens utilisent la cigarette électronique pour s’initier au tabagisme avant de tester la « vraie » cigarette. « Elle est moins chère et fait croire aux jeunes qu’ils peuvent fumer sans danger », affirme la Ligue. Ainsi 25% des collégiens affirment avoir déjà utilisé cette cigarette !

Ecrit par : Emmanuel Ducreuzet – Edité par : David Picot

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